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Más de 5.000 niños y adolescentes han muerto por sobredosis con fentanilo en EE.UU.

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"No es solo una crisis que está afectando a la población adulta. Es algo que está afectando a todos en este país, a los más vulnerables, incluso a los infantes", dijo la epidemióloga Julie Gaither.
Más de 5.000 niños y adolescentes han muerto por sobredosis con fentanilo en EE.UU.

Un estudio de la Escuela de Medicina de Yale reveló que más de 5.000 niños y adolescentes han muerto en EE.UU. en las últimas dos décadas por sobredosis con fentanilo.

Según la investigación, publicada recientemente por la Asociación Médica de Pediatría de EE.UU., los fallecimientos relacionados con el fentanilo entre menores aumentaron más de 30 veces entre 2013 y 2021, cuando comenzó la ola de muertes por sobredosis de opioides sintéticos en el país.

El estudio examinó informes de muertes por opioides entre personas menores de 20 años de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y otras fuentes en el período de 1999 a 2021 y descubrió que 5.194 niños y adolescentes perdieron la vida a causa del fentanilo.

En 1999 se registraron solo 9 fallecimientos a causa de la sustancia, mientras que en 2021 la cifra aumentó a 1.557 muertes en menores de 19 años, 40 bebés y 93 niños de entre 1 y 4 años, según el estudio.

El fentanilo es ahora el principal agente observado en la crisis de opioides pediátricos, dijo Julie Gaither, autora del estudio y profesora asistente de pediatría y epidemiología de la Facultad de Medicina de Yale.

"Ningún niño debería morir por un opioide", lamentó Gaither. "No es solo una crisis que está afectando a la población adulta. Es algo que está afectando a todos en este país, a los más vulnerables, incluso a los infantes".

En 2021, EE.UU. registró 70.601 muertes por sobredosis con opioides sintéticos, principalmente fentanilo, el mayor aumento de muertes por sobredosis en la historia del país.

Gaither explicó que en la década de 1990, cuando la crisis se intensificó, los opioides prescritos se recetaron en exceso y las personas desarrollaron trastornos por el uso de estas sustancias. Desde 2013, la mayoría de las sobredosis fatales han sido causadas por opioides fabricados ilegalmente.

"El problema está empeorando y no lo hemos abordado", advirtió Gaither, al tiempo que expuso que las medidas tomadas "no han contenido esta crisis". "La mayoría de las medidas no están dirigidas específicamente a los niños", resaltó.

Para los niños pequeños, la exposición generalmente ocurre en el hogar, detalló.

Según el estudio, el 43,8 % de las muertes entre las personas menores de 20 años se produjeron en el hogar. Alrededor del 87,5 % de esas sobredosis no fueron intencionales y en el 17,1 % de los casos se encontraron benzodiazepinas.

Los fallecimientos alcanzaron su punto máximo en todos los grupos de edad en 2020 y 2021, cuando el problema se exacerbó por la pandemia del covid -19.

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